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Cientistas criam embriões metade humanos e metade animais

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Quimera é o nome que se dá a um animal que possui partes do corpo de outro animal. Agora, alguns pesquisadores estão fazendo quimeras de animais com partes humanas.

Falando assim pode causar horror e espanto, mas estes cientistas não estão posando de malucos: eles querem encontrar a cura para certas doenças.

Um deles é o Dr. Pablo Ross, um biólogo reprodutivo da Universidade da Califórnia em Davis (EUA). O Dr. Ross está trabalhando com embriões de porco, tentando fazer com que eles produzam pâncreas humano, o tipo de coisa que salvaria gente como Steve Jobs.

Neste estudo, os embriões sofrem uma técnica de edição de genes, eliminando o gene que o porco precisa para desenvolver um pâncreas. A seguir, células-tronco pluri potenciais humanas são injetadas no embrião. 25 destes embriões são então implantados em cada porca, direto no útero.

Depois de 28 dias, o embrião é retirado e dissecado. O Dr. Ross quer ver se as células-tronco humanas começaram o desenvolvimento de um pâncreas, aproveitando que o embrião suíno não vai fazer um, ou se elas migraram para outro lugar do embrião, e estão fazendo outra coisa.

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O Dr. Pablo Ross insere células-tronco humanas em embrião de porco para criar embrião quimérico.

Esta técnica poderia servir para transformar animais em doadores perfeitos para os seres humanos, já que a célula-tronco viria do próprio paciente que precisa do pâncreas, ou seja, sem risco de rejeição.

O problema é que as células-troncos não são direcionadas a fazer o pâncreas. Elas podem fazer qualquer coisa. Por exemplo, podem interferir no desenvolvimento do cérebro do porco, dando ao mesmo um cérebro igual ao humano – e consciência humana, segundo alguns.

Ou então poderiam formar gônadas que produzem células reprodutivas humanas? Um porco macho que produza esperma humano poderia copular com uma porca que produza óvulos humanos, e o embrião seria humano. No útero de uma porca.

Estes e outros cenários levantam o dilema ético da criação de quimeras. O professor de biologia celular e anatomia Stuart Newman, do Colégio de Medicina New York (EUA), aponta “você está entrando em território desconfortável, que eu acho que esteja causando danos à nosso sentido de humanidade.”

Estas e outras preocupações éticas fizeram com que o National Institutes of Health dos EUA tenha imposto uma moratória no financiamento deste tipo de pesquisa, pelo menos até haver algum estudo sobre a ética destes trabalhos.

“Nós não estamos tentando fazer uma quimera só por que queremos ver algum tipo de criatura monstruosa”, conta o Dr. Ross, “estamos fazendo isto com um objetivo biomédico”. Ele aponta que, por que não tem certeza de onde as células-tronco vão se estabelecer e o que vão fazer, ele não deixa os embriões passarem dos 28 dias, e nunca deixaria duas quimeras reproduzirem-se.

“Estamos cientes e sensíveis às preocupações éticas”, diz ele. “Uma das razões que estamos fazendo estas pesquisas desta forma é por que queremos somar informação científica a estas preocupações”.

FONTE: NPR

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